<HELP> for explanation

Блог им. zetzet

Интервью с главным наркоторговцем интернета, владельцем сайта «Шелковый путь» (перевод из Forbes)

Screen-Shot-2013-08-14-at-11.20.41-AM
Предприниматель, работающий так же осторожно, как Ужасный Пират Робертс, не может доверять интернет-сообщениям. Забудьте о телефонах или Скайпе. К интервью мы готовились восемь месяцев, и однажды я предложил лично встретиться за границами США. «Встреча не обсуждается, — был ответ. — Я никогда не видел даже своих ближайших советников». Когда я спросил, как его зовут и из какой он страны, Робертс так испугался, что отказался говорить дальше о чем бы то ни было, и мы потеряли связь на месяц.
Все мое общение с Робертсом велось исключительно через внутренние сообщения и форум веб-сайта, которым он владеет и управляет: «Шелковый путь» (“Silk Road”). Доступ можно получить только пользуясь программой “Tor”, которая шифрует веб-трафик и перебрасывает его между тысячами компьютеров по всему миру. Это как ехать на встречу с главарем партизан в кузове фургона с повязкой на глазах — Тор разработан так, что ни мне, ни кому-либо еще невозможно узнать, где находятся сервера Шелкового пути или сам Ужасный Пират Робертс. «За мной охотятся люди с высочайших уровней правительства», — напоминает Роберт. «Мне нельзя рисковать».

Если Роберт и параноик, то это потому, что его и вправду ловят очень могущественные люди. За последние два с половиной года Шелковый путь вырос в самый оживленный рынок сети по продаже героина, метамфетаминов, крэка, кокаина, ЛСД, экстази и таких сортов марихуаны, что любой амстердамский кофешоп умрет от зависти. Управление по борьбе с наркотиками не дало комментария, ведется ли расследование в отношении Шелкового пути, но в заявлении сказано, что о существовании этого сайта известно, и управление занимает «самую активную позицию, опережая постоянно развивающиеся технические средства» цифрового подполья. Сенатор Чак Шумер потребовал закрытия Шелкового пути и назвал его «самой бесстыдной попыткой распространять наркотики онлайн, что мы когда-либо видели… за световые годы».
Кто угодно может скачать и запустить Тор, поменять несколько долларов или евро на цифровую валюту «биткойны» и закупиться наркотиками на Шелковом пути. Герметично запечатанные и замаскированные пакеты придут почтой Америки, прямо под носом у правительства. По оценкам Николаса Кристина, исследователя из университета Карнеги—Меллон, за первую половину 2012 года валовой доход принадлежащего Робертсу аналога eBay составил 1,2 миллиона долларов в месяц. С тех пор, по оценкам Forbes, сайт удвоил количество предложений, и теперь прибыль составляет от 30 до 45 миллионов долларов год. Анализ сети Тор, предпринятый студентом Тринити-колледжа Дублина, показал, что в день Шелковый путь посещает 60 000 человек, большинство из которых покупает или продает наркотики, хотя есть и другие предложения, в том числе безакцизные сигареты и поддельные документы. Шелковый путь взимает комиссию со всех продаж: от 10% и уменьшающуюся для крупных сделок. Учитывая, что комиссия перечисляется в биткойнах, курс которых с момента запуска Шелкового пути в 2011 году уже превышал отметку в 200 долларов, можно быть уверенным, что Ужасный Пират Робертс и остальные совладельцы Шелкового пути скопили миллионы.
Хотя спина Робертса уже в перекрестье гигантского прицела Управления по борьбе с наркотиками, а федеральные власти подбираются к так называемой «Глубокой паутине», населенной Шелковым путем и другими сайтами черного рынка, Ужасный Пират неспроста дает Forbes первое развернутое интервью. Как это бывает с обычной наркоторговлей, в криминальном подполье началась война за контроль над территорией. Соперники переводят внимание публики на себя. Среди них недавно открытый сайт «Атлантида» (“Atlantis”), с бюджетом на маркетинг и куда менее пекущимся о секретности CEO.
«До сих пор я старался изо всех сил поддерживать секретность вокруг Шелкового пути …чтобы новость о его существовании люди передавали из уст в уста, — говорит Роберт. — Вместе с тем, Шелковый путь работает уже два с половиной года. Мы многое преодолели, и бессмысленно надеяться, что наши враги все еще ничего не знают».
У Роберта есть и политическая программа: он считает себя не просто поставщиком уличных наркодилеров, но скорее радикальным либертарианцем-революционером, который создает по своему образцу анархическое цифровое пространство, до которого не дотянутся налоговые и законодательные силы государств — этакий Джулиан Ассандж со шприцом. «Нельзя вечно молчать. Нам есть, что сказать, и пришло время миру выслушать, — заявляет Робертс. — Наше дело не в бизнесе на наркотиках или бунте против правительства. Суть в том, чтобы защищать наши права, права человека, и не капитулировать, когда мы не делаем ничего плохого».
«Шелковый путь — средство распространения этого послания, — пишет он мне откуда-то из зашифрованной бездны Интернета. — Все остальное вторично».
Пока Робертс ударяется в философию, его соперники стремятся перехватить у Шелкового пути долю столь выгодной торговли наркотиками.26 июня видеореклама Атлантиды появилась на канале Youtube, посвященном истории Чарли, дружелюбного мультипликационного хипстера. Чарли, согласно тексту, который всплывает в кадре под задорную музыку, — любитель марихуаны, который переехал из-за работы в другой город и не знает, где ее купить. Так дела и идут, как вдруг он узнает про «виртуальный черный рынок» Атлантиды, заказывает травку, и его «уносит, как воздушного змея».
YouTube удалил видео через несколько дней за нарушение пользовательского соглашения, но за это время ролик успел набрать почти 100 000 просмотров, а новый черный рынок, работающий на биткойнах, попал в фокус внимания Интернета. Реклама Атлантиды очевидно целится в Шелковый путь, называя себя «лучшим в мире анонимным онлайн-рынком наркотиков».
На следующий день сотрудник Атлантиды под ником «Гейзенберг» провел пресс-конференцию в групповом чате с репортерами, где описал свой сайт как «Фейсбук по сравнению с Майспейс (т.е. Шелковым путем)». В комментариях к уже удаленной записи на Реддите, социальном новостном сайте, CEO Атлантиды под ником «Владимир», отвечая на вопросы пользователей, перечислил преимущества своего сайта перед Шелковым путем: более надежная работа и меньшая комиссия для продавцов. «Говоря прямо, у «Пути» больше пользователей, — написал он, — но наш сайт лучше».
Битва за наркоторговлю на улицах Сети началась.
***
Ужасный Пират Робертс не стесняется называть ключевой элемент успеха Шелкового пути: криптографическую цифровую валюту Биткойн: «Мы выиграли войну, объявленную Штатами наркотикам, благодаря биткойнам».
Биткойны, которые стали широко использоваться примерно во время создания Шелкового пути, так и не стали той панацеей тотальной финансовой секретности, которой многие хотели их видеть. Транзакции можно отследить благодаря тем же механизмам, что предотвращают мошенничество и взлом экономики биткойнов. Но в отличие от долларов, евро и иен, стоимость циркулирующих в Сети биткойнов, в совокупности равная почти миллиарду долларов, обеспечивается не банками и правительством, а распределенной вычислительной мощностью тысяч компьютеров во всем мире с запущенной программой криптовалюты. Как следствие, аккуратным пользователям никогда не придется связывать свои аккаунты с реальными данными личности. В итоге, сервисы, работающие с биткойнами глубоко в «темной Сети», замаскированные такими средствами анонимизации, как Тор, могут предлагать все, то угодно: от кибератак до оружия, взрывчатки и украденных кредитных карт.
Скройте информацию о средствах какой-нибудь из множества доступных услуг по отмывке денег, — Шелковый путь шифрует такой все транзакции сайта автоматически, — и отследить перевод средств становится очень тяжело. Даже ФБР, как сообщается в одном из украденных внутренних докладов, обеспокоена, что сложность системы биткойнов и отсутствие центрального узла «представляет очевидные сложности» при отслеживании преступных вкладов. В результате мы получаем валюту, удобную как PayPal и теоретически анонимную, как наличные.
«Мы сейчас говорим о потенциале для колоссального сдвига в мировом балансе сил, — пишет Робертс. — Теперь люди могут сами контролировать как поток и распределение информации, так и поток денег. Шаг за шагом Государство вычеркивается из уравнения, и власть возвращается личности».
Конечно, высокие слова Робертса о свободе индивидуума предоставляют замечательный предлог для оправдания его прибыльного бизнеса по продаже незаконных, опасных и вызывающих привыкание веществ. Но Робертс отвечает, что если его пользователи хотят героина и крэка, у них должна быть свобода их приобрести и самостоятельно справляться с последствиями. В отличие от других подпольных сайтов, Шелковый путь запрещает продажу всего, не подпадающего под определение Робертса «контрабанда, не вредящая третьим лицам». Он не продает детскую порнографию, украденные товары или оружие, хотя последнее пока — серая зона. Сайт экспериментировал с продажей личного оружия, и не исключает повторения продаж, — подытоживает Робертс.
Кроме спорной этики подпольной экономики биткойнов, более насущная проблема — безумные колебания курса валюты. Шелковый путь позволяет дилерам привязывать цены на сайте к доллару, так что в среднем грамм героина стоит около 200 долларов, вне зависимости от того, стоит ли биткойн 50 центов, как в начале 2011 года, или 266 — перед крахом в апреле 2013. (Сегодня курс уже колеблется вокруг 100 долларов). Сайт также предлагает систему страхования валютного риска, которая защищает дилеров от колебаний стоимости биткойнов, пока наркотики доставляются.
Биткойны — это много больше, чем средство, обеспечивающее современные черные рынки онлайн, — напоминает Робертс. Они свели вместе его и Шелковый путь. В интервью Робертс признался, что он на самом деле — не основатель сайта. Честь создания Шелкового пути принадлежит другому, еще более таинственному предпринимателю, о котором не было рассказано вообще ничего. Возможно, этот человек использовал псевдоним «Ужасный Пират Робертс» раньше, а затем передал моему собеседнику. Нынешний Робертс нашел сайт вскоре после открытия, в начале 2011 года. Примерно тогда, по его словам, он обнаружил дыру в безопасности «электронного кошелька», где хранился доход Шелкового пути. Баг мог позволить хакеру идентифицировать сервера сайта и похитить биткойны. Вместо того, чтобы воспользоваться брешью, он помог основателю сайта исправить ее, вошел в доверие и стал активным бизнес-партнером. Со временем, говорит нынешний Робертс, он выкупил Шелковый путь и получил полный контроль. «Передать эстафету было на самом деле его собственной идеей, уточняет Робертс. — Тот парень получил хорошую компенсацию».
В феврале 2012 года на форуме Шелкового пути появился пост, в котором сообщалось, что с этого момента администратор сайта будет пользоваться именем «Ужасный Пират Робертс», принадлежащим таинственному злодею в маске из фэнтези-фильма «Принцесса-невеста» — по сюжету, этот образ передается от одного поколения пиратов к другому. Скоро новый человек стал соответствовать своему красочному альтер-эго, размещая пафосные манифесты о либертарианских политических идеалах Шелкового пути и благодарности свои верным пользователям и партнерам. Он даже предоставил хостинг под Книжный клуб Ужасного Пирата Робертса, где модерировал дискуссии об авторах австрийской экономической школы свободного рынка. Комментаторы на сайте описывали Робертса как «героя», «работодателя», «нашего собственного Че Гевару», «имя, которое будет жить среди величайших людей в истории как воина правосудия и свободы».
Когда я спрашиваю Робертса, как он определяет свое положение в Шелковом пути — CEO? Владелец? — в ответ тот признается, что считает себя «центральным арбитром» покупателей и продавцов с сайта. Сложное дело, если учитывать, как все стороны хотят остаться анонимными. Шелковый путь постоянно и давно демонстрирует пользователям, что это не один из преступных сайтов-помоек и не ловушка наркоконтроля. Сайт с умом использует механизмы поддержания репутации, популяризированные eBay и Airbnb, в том числе рейтинги продавцов и депонирование платежей (деньги перечисляются продавцам только после получения клиентами своих заказов).
«Шелковый путь, в общем, продает не наркотики. Он продает уверенность и финансовые продукты», — указывает Николас Кристин, профессор вычислительной техники из университета Карнеги-Меллон. «Для этого сайта не имеет значения, торгуете вы футболками или кокаином. Его бизнес-модель — превратить секретность в товар».
Пока миллионы текут по Шелковому пути и «значительное большинство» средств, по словам Робертса, вкладывается в стремительно растущий черный рынок, Ужасный Пират отказывается обсуждать свое состояние и стиль жизни. Он уверяет, что старательно ограничивает личные расходы, чтобы не привлекать внимания, но признается в одном из постов на форуме, что не отказывается от кое-каких «удовольствий первого мира». Единственное, что было названо конкретно — «порция липких индийских шишек после долгого рабочего дня».
«Что касается объема капитала моего предприятия, стоимость Шелкового пути в будущем несоизмерима с нынешними ликвидными средствами. … я не продам его меньше, чем за десятизначную цену, может быть, одиннадцатизначную», — пишет он не без тщеславия. «В один прекрасный момент вы внесете Ужасного Пирата Робертса в тот список, что составляете у себя в Forbes. ;)»
***
Есть правило, вечное, как сами черные рынки: там, где крутятся незаконные деньги, появляется жестокость. На цифровом рынке и жестокость виртуальная, но в финансовом плане она так же реальна, как поджог склада конкурентов.
В конце апреля Шелковый путь отключился почти на неделю, выведенный из строя длительной кибератакой, которая не затронула существенные данные, но серверы с ней не справились. Нападение, сообщает Робертс, было самым сложным за всю историю Шелкового пути: в ней использовались ранее неизвестные уязвимости Тора и сменялись несколько тактик по обходу защиты сайта.
Диверсия началась спустя считанные недели после запуска Атлантиды, сайта-соперника. Комментаторы с посвященного Шелковому пути форума на Реддите предположили, что покупатели и продавцы Робертса на время отсутствия сайта в строю перешли на Атлантиду. Следом распространились слухи, что новичок и спланировал атаку.
«Слухи, и ничего больше», — парировал Владимир, CEO Атлантиды, когда я брал интервью в зашифрованном чате. (Как и Робертс, Влад не делится информацией о себе, упомянув только опыт программной разработки, мелкой торговли марихуаной и любовь к психоделикам). «У меня есть подозрения, была ли вообще атака. Больше похоже, что у них проблемы с инфраструктурой».
Робертс, со своей стороны, не комментирует возможный источник апрельской атаки. Он рассказал, что рад видеть конкуренцию на интернет-рынке наркотиков, даже при том, что в июне Атлантида похвасталась преодоленным рубежом совокупных транзакций в 500 000 долларов. Робертс напоминает о другом сайте, «Черный Рынок: Перезагрузка» (“Black Market Reloaded”), который уже давно копирует модель Шелкового пути, даже предлагает более широкий выбор товаров (в том числе нелегальное огнестрельное оружие), но привлекает только незначительную долю клиентов Ужасного Пирата. «Люблю, когда меня кусают за пятки, — признается Робертс. — Это мотивирует».
Впрочем, в комментарии о «копипастерах», появившемся на форумах Шелкового пути через несколько дней после выпуска Атлантидой своей видеорекламы, Робертс позволил себе немного больше. «Если берешь чье-то изобретение, вносишь крохотное улучшение, а потом носишься и рассказываешь всем, что ты «лучше», то я не смогу тебя уважать», — написал он. Хотя остальная часть сообщения посвящена разнице между биткойнами и более новой криптовалюте «Лайткойн», пользователи увидели в комментарии едва завуалированный выпад в адрес Атлантиды.
В то же время Шелковый путь тоже заимствовал некоторые маркетинговые методы Атлантиды: Робертс не только дал первое живое интервью, но и создал новый общедоступный сайт по адресу SilkRoadLink.com, ставший онлайн-руководством по доступу к Шелковому пути и вынес, по крайней мере, в порядке эксперимента, часть сведений за пределы замкнутой сети Тор.
Но если оставить в стороне конкуренцию, то Робертс выбрал очень рискованное время, чтобы заявить о себе: власти затягивают свою сеть. Дилеры из Южной Каролины и Австралии были арестованы по обвинению в торговле на Шелковом пути, хотя оба, вероятно, продавали наркотики и в реальном мире. В мае против владельцев системы цифровой валюты под названием «Резерв Свободы», аналогичной биткойнам, было вынесено обвинительное заключение в пособничестве отмыванию шести миллиардов долларов. В тот же месяц крупнейшая биржа биткойнов, Mt.Gox, Токио, объявила, что для торговли с реальными мировыми валютами отныне будет требоваться удостоверение личности. Затем в последний месяц ФБР использовала уязвимость сети Тор, чтобы арестовать разыскиваемого администратора сайта из Ирландии, торговавшего детской порнографией. И, пожалуй, самая опасная для Робертса новость: сообщается, что АНБ отправила своих разведчиков в Управление по борьбе с наркотиками и другие сходные агентства.
Все это — достаточный повод для Робертса, чтобы не доверять любым средствам общения или платежей, которые теоретически могут быть взломаны службами правопорядка. В 2012 году во время операции Управления по борьбе с наркотиками «Адамова бомба» были идентифицированы и получили обвинения операторы сайта Фермерский рынок, аналога Шелкового пути.Хотя и они использовали Тор, чтобы скрыть свой домен, но друг с другом общались зашифрованной почтой “Hushmail” (этот сервис сотрудничает со службами правопорядка), а платежи принимали через PayPal вместо биткойнов. Спустя несколько дней после того, как Владимир из Атлантиды настоял на том, чтобы он и его «исполнительный директор» общались со мной через интернет-мессенджер с шифрованием “Cryptocrat”, появились сведения о баге в программе, из-за которого все наше общение могло быть прочтено.
Несмотря на осторожность, личная безопасность Робертса остается под вопросом. Но возможность пожизненного заключения при раскрытии инкогнито не замедляет рост его преступной империи. «Мы как семечко в джунглях, которое едва показалось над землей, — написал он в одной из речей, опубликованной на форумах в прошлом году. — Это огромные страшные джунгли со множеством опасных существ, каждое отшлифованное эволюцией для выживания во враждебной среде по имени «человеческое общество». Но окружающая среда стремительно меняется, и джунгли никогда не видели никого похожего на Шелковый путь».


Оригинал
текста.
 

Бай биткойн!
avatar

Dondjon

все это сказки 70% финансирования тора — бюджет сша… имхо это црушная помойка…
avatar

ves2010


Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.

Залогиниться

Зарегистрироваться
....все тэги
Регистрация
UP